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Les Troyens, RAH

Una de las mejores cosas del verano londinense son los Proms. El Royal Albert Hall (RAH), donde caben cerca de 6000 personas, acoge el grueso de la programación.

A pesar de la deficiente acústica del recinto para el canto en general es un placer acudir a los Proms por la atención del público, especialmente los prommers que asisten de pie en la platea sin butacas, a los conciertos.

Nada de toses o ruidos molestos, quien va a allí es porque realmente está interesado en la música, no se trata de lucir y ser visto. Lo cual aumenta si cabe el disfrute musical, aquí lo importante es la música, nada más.

Ayer asistí a la versión en concierto de Les Troyens la última función de una de las producciones de la temporada. La ventaja de asistir a la versión en concierto es que quedaba constancia de la gran orquesta necesaria para su interpretación, tres harpas incluidas y refuerzos en la percusión. Para mí ha sido muy interesante ver todo lo que ocurre con la orquesta, cosa que en una función el la ROH no es posible de captar.

Como ya comenté el estreno de Les Troyens en su dia sólo diré que este concierto, desde el punto de vista musical, me ha parecido más brillante. Supongo que la presión se ha ido rebajando, todos estaban contentos por los resultados de las funciones, los cantantes habían tenido una semana de descanso vocal (lo cual hizo que sus prestaciones fueran estupendas), Bryan Hymel en particular se ha esforzado en mejorar su dicción francesa. Si a esto añadimos que el sol finalmente brilla sobre Londres y que las temperaturas invitan a salir a la calle sólo puedo decir que mereció la pena estar ayer en el RAH.

Radio 3 emitió este concierto y está disponible online durante una semana. También es muy recomendable la introducción a la ópera en Proms Plus que también es accesible online y las extensas notas programa en la web de los Proms.

Les Troyens, ROH


El estreno de ayer en la ROH de Les Troyens sólo puede calificarse de éxito. La producción de McVicar es de una gran fluidez y por lo tanto sale victorioso en el desafío de la puesta en escena de esta monumental obra de Berlioz.

Les Troyens no se representaban en la ROH desde hace 43 años y desde entonces son recordados como algo muy especial de forma que su vuelta al Covent Garden sólo podía ser a lo grande con una gran producción, un reparto estelar y una dirección musical basada en una nueva edición de la partitura.

A pesar de todas las optimistas previsiones la producción empezó con mal pie debido a la cancelación de Jonas Kaufmann como Enée, el gran reclamo publicitario de la ROH. Los ensayos empezaron esperando su recuperación y durante tres semanas no estaba claro si lo podría cantar. Finalmente la cancelación fue inevitable y fue reemplazado por el tenor estadounidense Bryan Hymel quien ya tenía en repertorio este papel.

La producción firmada por McVicar tiene la virtud de conseguir captar la atención del público en todo momento. No se escucharon toses en exceso, nadie se removió impaciente en su asiento, tal era la atención del público. Y esto se consigue gracias a que en la acción todo fluye. No hay parones, a pesar de los múltiples ballets, obra del coreógrafo Andrew George, éstos quedan integrados dentro de la acción.

Las masas están bien dirigidas, cada uno de los que la integran saben qué deben hacer cohesionando de las escenas, como por ejemplo en el suicidio colectivo de las mujeres troyanas del segundo acto.

Yo creo que McVicar ha dado con los elementos clave de la ópera. Representa a Cassandre como una paria a la que todo el mundo evita, como a una apestada. En la parte de Cartago consigue reflejar como en ninguna otra producción el amor que el pueblo cartaginés profesa por Didon, siendo esta parte quizá la más inspirada de toda la producción.

La escenografía, ideada por Es Devlin, responsable también de las ceremonias de los Juegos Olímpicos de Londres, es espectacular, muy voluminosa. Grandioso es el caballo de Troya que acaba echando fuego al final del segundo acto como si fuera un dragón.

En la primera parte un gran edificio de una altura considerable, hecho con deshechos metálicos reciclados, que más tarde se abre, ocupa casi todo el escenario. El vestuario es decimonónico, las mujeres con sobrios vestidos largos y los guerreros con uniformes militares. Parece una Troya inspirada en la imaginación de Jules Verne.

En la segunda parte una gran kashba representa la idílica Cartago. Una representación en miniatura de la ciudad hace las veces de trono a la reina Dido. El vestuario de los cartagineses es muy colorido y denota la felicidad en la que viven los cartagineses.

Las grandes triunfadoras de la noche fueron Anna Caterina Antonacci, como Cassandre, y Eva-Maria Westbroek, como Didon. Ambas consiguieron ovaciones y pataleos espectalures al fina de cada parte y en los saludos finales.

A pesar del desgaste propio de la edad Anna Caterina Antonacci continua siendo una Cassandre conmovedora, uno de sus mejores papeles y con una dicción del francés excelente.

Eva-Maria Westbroek es una Didon que muestra sus emociones, nos enteramos de su estado emocional. Sus graves son sonoros y los agudos sanos. Su aria final, Je veux mourir,  nos dejó a todos conmocionados por su intensidad.

Bryan Hymel, como Enée, también consiguió su parte de éxito, especialmente en el aria del quinto acto donde un pequeño parón de la orquesta facilitó el aplauso del público que no osó romper la continuidad musical hasta ese momento.

La aguda tesitura de Enée obliga a Hymel alcanzar los agudos con una proyección un tanto velada. Su francés más bien al servicio de sus carencias, con un exceso de aes en lugar de es. A pesar de que cantó el papel mejor que hace dos años en Amsterdam, funciones en las que Eva-Maria Westbroek era Cassandre y comentadas en el blog, donde los agudos se quedaban todavía más atrás.

Me comentan que Hymel sonaba bastante diferente en el príncipe de Rusalka, que cantó anteriormente esta temporada en la ROH, con la voz más proyección debido a que el registro no es tan agudo.

Fabio Capitanucci, como Chorèbe, me pareció un poco fuera de lugar. A pesar de poseer una voz bonita su interpretación careció del empaque que requería el personaje. Quizá un barítono francés hubiera conseguido mejores resultados.

Hanna Hipp, como Anna, la hermana de Didon, estuvo muy bien. Su dúo del tercer acto con Eva-Maria Westbroek fue una de las mejores de la noche.

Excelente y contundente Brindley Sherratt como Narbal, un señor bajo. Muy bien también Ji-Min Park, como Iopas, con un francés mejor que otros. Lo mismo puede decirse del resto del reparto.

Dejo para el final la dirección musical de Antonio Pappano. Hace una lectura más lírica de la partitura que Colin Davies, aportando un punto de vista más romántico, en consonancia con los tiempos de Berlioz, que épico, que estaría más en sintonía con los hechos que se narran.

Al final grandes ovaciones por parte del público que salió muy satisfecho del teatro. Quizá tan impactados como los que vieron hace 43 años Les Troyens. Yo si pudiera repetiría sin dudarlo.

Falta la confirmación oficial pero parece seguro que Les Troyens será la primera ópera que la ROH retransmita por internet, será el próximo 5 de Julio.

En cualquier caso se podrá escuchar por la BBC ya que Les Troyens, en verszión concierto, forma parte del programa de los Proms de este año. No sé si en directo o en diferido.

Voluminoso el programa de Les Troyens en un tamaño el doble del habitual y con un precio en consonacia, 10 libras en lugar de las 7 habituales.

Ver Les Troyens bajo demanda para todo el mundo.

Carmen, ROH

En principio no tenía pensado asisitir a ninguna de las funciones de Carmen, porque no me coincidían con las fechas que tenía previsto estar, pero la ROH ha añadido un par de funciones con motivo de la grabación en 3D de esta Carmen, comentaré la segunda que fue la del 25 de Junio. Se prevé que se retransmitirá en diferido en cines el próximo otoño.

De forma que asisitiendo a estas funciones podía ver además cómo se rueda en 3D. Para empezar en el escenario había colocado un traveling con una cámara pequeña en 3D. En los laterales de las primeras filas de platea se habían sacado las butacas para añadir, a lado a lado, dos grúas con cabeza caliente de tres ejes, manejadas por tres personas, que captaban tanto al público como el escnario. Además una operador con una steadycam entraba y salía del escenario para captar lo que no podían las tres cámaras.

La verdad es que ha sido muy chocante porque la grabación en 3D funciona mejor en primeros planos, de forma que las cámaras deben estar muy cerca de lo que se filma, a diferencia de las cámaras convencionales que pueden estar más lejos de la escena. En estas circunstancias a veces no se veía bien lo que pasaba en escena pero por esa razón los precios de las entradas eran más bajos que los habituales.

Inicialmente la Carmen anunciada era Marina Domashenko, que hace tiempo intento ver en este papel y no hay manera, al final ha sido substituida por la mezzosoprano británica Christine Rice. La verda es que me gustó mucho. Además de tener un registro amplio y homogéneo fue capaz de hacer que me creyera su interpretación. ¿Quién dijo que una británica no puede ser una buena Carmen? La Rice logró desbaratar los prejuicios con su buen hacer drmática y vocalmente.

Menos convincente me pareció el Don José de Bryan Hymel, al que ví esta temporada como Eneas en Les troyens de Amsterdam. Empezó con la voz muy atrás y, aunque mejoró a lo largo de la representación. Tuvo algunos problemas de proyección durante toda la función.

Mejor estuvo la Micaëla de Maija Kovalevska que cantó con una bonita voz.

Aris Argiris fue un buen Escamillo, cantó bien los couplets. Bien el cuarteto de bandidos.

La orquesta sonó muy vivaz bajo la batuta de Constantinos Carydis.

La producción fue la misma vista a principio de temporada de la ROH de Francesca Zambello.

Fue una buena Carmen a pesar del Don José de Hymel que a pesar de todo aguantó toda la obra.

Al final aplausos para todos, especialmente para Christine Rice y su convincente Carmen.