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Manon Lescaut, La Monnaie

ManonLescaut

El pasado sábado me fuí a Bruselas para presenciar el debut de Eva-Maria Westbroek como Manon Lescaut junto al tenor estadounidense Brandon Jovanovich como Des Grieux. He de confensar que pocos atractivos más tenía para mí esta función, a parte de volver a ver Manon Lescaut que últimamente no se representa mucho.

Me gustó Eva-Maria Westbroek aunque me pareció que la puesta en escena, ya la comentaré más adelante, no la ayudó a hacerse con el papel.

No me defraudó Brandon Jovanovich, al que ya le había escuchado en el Liceu como Don José hace un par de temporadas, ya que compuso a un torturado Des Grieux. Lució unos agudos frescos y potentes y supo estar intimista en el aria Donna non vidi mai que, a mí, me puso el vello de punta.

Correctos Aris Agiris, como Lescaut, y Giovanni Furlanetto como el  abyecto Géronte. Muy ben el coro. Carlo Rizzi estuvo pendiente de los cantantes, su dirección fue vigorosa, un Puccini con alma, muy lejos de lo que veímos en escena, afortunadamente.

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La puesta en escena del director de cine polaco Mariusz Trelinski empezó muy prometedora en el primer acto para luego ir cayendo en la caricatura. El primer acto transcurre en una estación de tren, incluso escuchamos su paso, donde somos testigos del encuentro de Des Grieux y Manon Lescaut.

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En el segundo acto empiezan los despropósitos y la escena empieza a alejarse, poco a poco, de lo que indica la música. Trelinski hace un pastiche de referentes cinematográficos de diferentes épocas, Lescaut parece sacado de la película Fiebre del sábado noche con la camisa negra y el traje blanco y Géronte más parace el Dr. No de las películas de James Bond. Todo ello aliñado con personajes de relleno que no sabemos qué significan en la trama.

Al final, en el último acto, lo que ocurre en escena y lo que dice el libreto y la música de Puccini están en las antípodas. Por no haber no hay ni contacto físico entre Manon y Des Grieux. Una lástima que química existente entre Jovanovich y la Westbroek no se explote en esta puesta en escena egoísta.  Trelinski no se pone al servicio de la música y el libreto y esa debería ser su objetivo.

A pesar de Trelinski y de la gélida Bruselas me lo pasé estupendamente, las voces y la música de Puccini salvaron la noche.

Actualización: Se puede ver la ópera completa bajo demanda hasta el 4 de Marzo de 2013.

Les Troyens, ROH


El estreno de ayer en la ROH de Les Troyens sólo puede calificarse de éxito. La producción de McVicar es de una gran fluidez y por lo tanto sale victorioso en el desafío de la puesta en escena de esta monumental obra de Berlioz.

Les Troyens no se representaban en la ROH desde hace 43 años y desde entonces son recordados como algo muy especial de forma que su vuelta al Covent Garden sólo podía ser a lo grande con una gran producción, un reparto estelar y una dirección musical basada en una nueva edición de la partitura.

A pesar de todas las optimistas previsiones la producción empezó con mal pie debido a la cancelación de Jonas Kaufmann como Enée, el gran reclamo publicitario de la ROH. Los ensayos empezaron esperando su recuperación y durante tres semanas no estaba claro si lo podría cantar. Finalmente la cancelación fue inevitable y fue reemplazado por el tenor estadounidense Bryan Hymel quien ya tenía en repertorio este papel.

La producción firmada por McVicar tiene la virtud de conseguir captar la atención del público en todo momento. No se escucharon toses en exceso, nadie se removió impaciente en su asiento, tal era la atención del público. Y esto se consigue gracias a que en la acción todo fluye. No hay parones, a pesar de los múltiples ballets, obra del coreógrafo Andrew George, éstos quedan integrados dentro de la acción.

Las masas están bien dirigidas, cada uno de los que la integran saben qué deben hacer cohesionando de las escenas, como por ejemplo en el suicidio colectivo de las mujeres troyanas del segundo acto.

Yo creo que McVicar ha dado con los elementos clave de la ópera. Representa a Cassandre como una paria a la que todo el mundo evita, como a una apestada. En la parte de Cartago consigue reflejar como en ninguna otra producción el amor que el pueblo cartaginés profesa por Didon, siendo esta parte quizá la más inspirada de toda la producción.

La escenografía, ideada por Es Devlin, responsable también de las ceremonias de los Juegos Olímpicos de Londres, es espectacular, muy voluminosa. Grandioso es el caballo de Troya que acaba echando fuego al final del segundo acto como si fuera un dragón.

En la primera parte un gran edificio de una altura considerable, hecho con deshechos metálicos reciclados, que más tarde se abre, ocupa casi todo el escenario. El vestuario es decimonónico, las mujeres con sobrios vestidos largos y los guerreros con uniformes militares. Parece una Troya inspirada en la imaginación de Jules Verne.

En la segunda parte una gran kashba representa la idílica Cartago. Una representación en miniatura de la ciudad hace las veces de trono a la reina Dido. El vestuario de los cartagineses es muy colorido y denota la felicidad en la que viven los cartagineses.

Las grandes triunfadoras de la noche fueron Anna Caterina Antonacci, como Cassandre, y Eva-Maria Westbroek, como Didon. Ambas consiguieron ovaciones y pataleos espectalures al fina de cada parte y en los saludos finales.

A pesar del desgaste propio de la edad Anna Caterina Antonacci continua siendo una Cassandre conmovedora, uno de sus mejores papeles y con una dicción del francés excelente.

Eva-Maria Westbroek es una Didon que muestra sus emociones, nos enteramos de su estado emocional. Sus graves son sonoros y los agudos sanos. Su aria final, Je veux mourir,  nos dejó a todos conmocionados por su intensidad.

Bryan Hymel, como Enée, también consiguió su parte de éxito, especialmente en el aria del quinto acto donde un pequeño parón de la orquesta facilitó el aplauso del público que no osó romper la continuidad musical hasta ese momento.

La aguda tesitura de Enée obliga a Hymel alcanzar los agudos con una proyección un tanto velada. Su francés más bien al servicio de sus carencias, con un exceso de aes en lugar de es. A pesar de que cantó el papel mejor que hace dos años en Amsterdam, funciones en las que Eva-Maria Westbroek era Cassandre y comentadas en el blog, donde los agudos se quedaban todavía más atrás.

Me comentan que Hymel sonaba bastante diferente en el príncipe de Rusalka, que cantó anteriormente esta temporada en la ROH, con la voz más proyección debido a que el registro no es tan agudo.

Fabio Capitanucci, como Chorèbe, me pareció un poco fuera de lugar. A pesar de poseer una voz bonita su interpretación careció del empaque que requería el personaje. Quizá un barítono francés hubiera conseguido mejores resultados.

Hanna Hipp, como Anna, la hermana de Didon, estuvo muy bien. Su dúo del tercer acto con Eva-Maria Westbroek fue una de las mejores de la noche.

Excelente y contundente Brindley Sherratt como Narbal, un señor bajo. Muy bien también Ji-Min Park, como Iopas, con un francés mejor que otros. Lo mismo puede decirse del resto del reparto.

Dejo para el final la dirección musical de Antonio Pappano. Hace una lectura más lírica de la partitura que Colin Davies, aportando un punto de vista más romántico, en consonancia con los tiempos de Berlioz, que épico, que estaría más en sintonía con los hechos que se narran.

Al final grandes ovaciones por parte del público que salió muy satisfecho del teatro. Quizá tan impactados como los que vieron hace 43 años Les Troyens. Yo si pudiera repetiría sin dudarlo.

Falta la confirmación oficial pero parece seguro que Les Troyens será la primera ópera que la ROH retransmita por internet, será el próximo 5 de Julio.

En cualquier caso se podrá escuchar por la BBC ya que Les Troyens, en verszión concierto, forma parte del programa de los Proms de este año. No sé si en directo o en diferido.

Voluminoso el programa de Les Troyens en un tamaño el doble del habitual y con un precio en consonacia, 10 libras en lugar de las 7 habituales.

Ver Les Troyens bajo demanda para todo el mundo.

Il Trittico, ROH

El sábado pasado asistí a la función de Il Trittico, inaugurando la temporada 2011-2012, en la ROH. No podía perderme la oportunidad de ver Il Trittico completo por primera vez y más si la dirección estaba a cargo de Antonio Pappano.

Aunque Il Trittico empieza de forma truculenta con Il Tabarro, con un asesinato en escena, y sigue con el suicidio de Suor Angelica al final Gianni Schicchi consigue hacernos reír y olvidar la crudeza de los dos actos anteriores.

Para que el público se centrara más en la parte dramática los dos primeros actos empezaron sin el ritual de la entrada del director en el foso, se apagaron las luces y empezó a sonar la orquesta sin más.

En Il Tabarro la música, muy bien llevada por la batuta de Pappano, nos llevó a las turbias aguas del Sena y su atmósfera portuaria.

Foto: ROH / Bill Cooper

Me pareció que las voces de Eva-Marie Westbroek como Giorgetta, la suya grande y generosa, y la de Aleksandrs Antonenko como Luigi, también grande pero un tanto áspera, combinaron muy bien en los dúos. Luccio Gallo como Michele estuvo bien.

Foto: ROH / Bill Cooper

Ermonela Jaho substituía, por motivos de salud, a Anja Harteros como Suor Angelica ofreció una espléndida y conmovedora interpretación. Se llevó la mayor ovación de la noche, merecidamente.

Situar la escena en un hospital para niños añade más dramatismo si cabe a toda la trama. Anna Larsson como la Zia Principessa fue un lujo, una voz grande y contundente, ideal para hacer de mala.

Gianni Schicchi, la única producción que ya se había presentado previamente en la ROH, fue divertida y coral que es de lo que se trata. A destacar el tenor italiano Francesco Demuro como Rinuccio y Anna Devin como Lauretta, que substituía a Ekaterina Siurina.

Foto: ROH / Bill Cooper

El resto del reparto muy bien coordinado, a pesar de que había habido un par de cambios de última hora, y muy divertido en escena muy años sesenta, consiguieron que el público se riera con ganas.

Me quedo con la sonoridad que consiguió Pappano de la orquesta, consiguiendo el tono justo en cada una de los actos de Il Trittico, tan diferentes entre sí.

Por motivos familiares y laborales el blog entrará en una fase de low-blogging en la que sólo habrá entradas de las funciones a las que asista, aunque no sé con qué retraso.

Trataré de seguir la actualidad desde mi cuenta de twitter @gtltornt.